Carte d’extension pour Raspberry Pi Ezblock Pi. Nouveau projet KickStarter de SunFounder

SunFounder revient cette année avec un nouveau projet participatif sur la plateforme de financement participatif Kickstarter. Après le très (gros) succès de son boitier Raspad permettant d’intégrer le Raspberry Pi 3 dans une tablette tactile de 10.1”, SunFounder revient avec un projet plus modeste. Ezblock Pi est une carte d’extension pour Raspberry Pi que l’on pourra piloter / programmer depuis l’application EzBlock Studio en blocky, python et swift (uniquement sur iOS probablement).

 

Après plusieurs années d’effervescence et le développements tous azimuts de cartes d’extension, la tendance semble aller vers des plateformes unifiées et simplifiées offrant un meilleur accès pour l’apprentissage des objets connectés. La très forte concurrence et les prix très bas pratiqués obligent les fabricants à se différencier. M5Stack est un très bon exemple de plateforme pour l’apprentissage à base d’ESP32. Le connecteur Grove est le cheval de bataille du fabricant SeeedStudio. SunFounder tente aujourd’hui de pousser sa plateforme EzBlock Studio avec cette nouvelle carte d’extension pour Raspberry Pi.

Ezblock Pi, une énième carte d’extension pour le Raspberry Pi ?

La carte d’extension EzBlock Pi est une carte fille qui vient se placer au dessus du Raspberry Pi (HAT). Le GPIO du Raspberry Pi n’est plus accessible. Celui-ci est éclaté en deux et disposé de chaque coté d’une breadboard de 400 points qui permettra de réaliser ses propres circuits.

SunFounder donne très peu de détails techniques sur la carte et surtout sur la présence d’un éventuel micro-contrôleur. Si on lit entre les lignes de la présentation marketing, il semble que la carte soit équipée d’un module Bluetooth qui sert à mettre à jour le programme développé à l’aide d’EzBlock. Ca semble la principale innovation de la carte d’extension.

Ezblock Pi sunfounder kickstarter raspberry pi board top

On regrettera l’absence d’un connecteur plus pratique que les jumpers. L’idéal aurait été d’intégrer un connecteur Grove largement répandu et très bien adapté à l’apprentissage et au test. Dommage, SunFounder est passé à coté et préfère continuer à utiliser les bons vieux jumpers !

La plateforme logicielle est également très intéressante. EzBlock Studio n’est pas une énième adaptation du projet Blockly de google. C’est une application très bien faites disponible sur iOS (iPhone et iPad) et Android. Aucun achat in-app n’est proposé.

Aucun détail technique ni aucune éventuelle disponibilité d’EzBlock sur Raspbian n’a été annoncée. Ca devrait cependant être le cas d’après cette image. Une version pour Windows, macOS et Linux semble prévue. On verra à la rentrée. En attendant, il ne reste plus qu’à surveiller le compte Github de SunFounder.

sunfounder ezblock pi raspberry pi hat

Un petite vidéo de démonstration est disponible sur youtube.

Quoi qu’il en soit, la carte Ezblock Pi vera bien le jour, l’objectif de 8940€ ayant été largement dépassé au moment de l’écriture de l’article. Si le projet vous intéresse, il reste encore quelques kits de démarrage au tarif de 31€ environ. Pour ce prix, SunFounder ajoute à la carte 15 modules, un boitier de protection pour le Raspberry Pi 3, un manuel de démarrage (en anglais ?), l’application EzBlock Studio (?). La livraison est prévue pour septembre 2019. Le kit à 79$ contient 16 capteurs supplémentaires. L’offre à 119€ contient le kit PiMobile Car (sans le Raspberry Pi 3).

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Promos à ne pas louper

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